actueel

‘Keuzemogelijkheden geven de mens een waardig bestaan’


Toos Heemskerk is directeur bij Not for Sale in Nederland. Ruim twintig jaar heeft zij als maatschappelijk werker in de prostitutiewereld gewerkt. “De afgelopen twintig jaar heb ik veel vrouwen gesproken die werkzaam zijn in de prostitutie. En elk verhaal is anders!” 


Met Toos praat ik over prostitutie en de gevolgen van het werk als iemand besluit te stoppen: “Een van de meest belangrijke eigenschappen in de prostitutie is dat je kunt dissociëren. Het is nu eenmaal zwaar werk. Zowel lichamelijk als emotioneel. Ook voor vrouwen die zelf gekozen hebben om in de prostitutie te werken. Om dat vol te houden, moet je eigenlijk je gevoel uitzetten. Maar als je dat een aantal jaar achter elkaar hebt gedaan, raak je vervreemd van je eigen gevoelsleven. Dat kan hinderlijk worden als iemand eenmaal uit de prostitutie stapt. Het afweermechanisme wordt zwakker. Op een gegeven moment zullen de herinneringen naar boven komen die altijd zijn weggestopt. 


En dat kan heel ingewikkeld worden.”  Doordat herinneringen zijn weggestopt, kunnen deze ook pas jaren later boven komen. Toos vertelt verder: “Vanuit mijn rol als hulpverlener zie ik met name de vrouwen die worstelen met de emotionele gevolgen van het werk in de prostitutie. Zo weet ik dat ook er ook vrouwen zijn die op latere leeftijd nog moeten verwerken wat ze vroeger als vrouw in de prostitutie hebben meegemaakt.”

Keuzemogelijkheden vindt Toos ontzettend belangrijk: “Als je eenmaal in het vak zit, is de stap om te stoppen met prostitutie erg groot. De wereld van prostitutie is een subcultuur binnen het grotere geheel. Door hier te werken, sta je in de meeste gevallen automatisch buiten het maatschappelijk leven. Vaak beginnen de werkdagen in de middag en gaan tot diep in de nacht door. Veel mannen en vrouwen komen uit een ander land, in veel gevallen hebben ze geen opleiding en spreken de taal niet. Wat de kans op andere keuzemogelijkheden beperkt. Dat gebrek aan keuzemogelijkheden, doet iets met je. Met je waardigheid en je menszijn. Dat praat je er niet uit. Ook niet als hulpverlener. Daarom ben ik begonnen om leerwerktrajecten te ontwikkelen waardoor mensen een vak kunnen leren wat hun keuzemogelijkheden vergroot. Door het behalen van diploma’s hebben ze meer perspectief op hun vervolgstappen in het leven. Mannen en vrouwen ervaren op deze manier echt zelf dat ze onderdeel zijn van een groter geheel. Dat ze zien dat ze een eigen keus hebben. Dat ze voelen dat ze gewaardeerd worden, dat ze dingen kunnen en dat ze zich mogen ontwikkelen. Dát geeft hen een groter perspectief.” 

Not For Sale Nederland geeft slachtoffers van mensenhandel een nieuw perspectief op de toekomst. Slachtoffers mensenhandel komen onder andere voor binnen de schoonmaak, huishouding, oppas, agrarische bedrijven maar ook binnen prostitutie. Not for Sale Nederland heeft verschillende onder-nemingen zoals Dignitarestaurans. Binnen deze restaurants kunnen slachtoffers van mensenhandel trainingen doorlopen en werkervaring opdoen. Met de vaardigheden en het zelfvertrouwen bouwen zij aan een nieuw en autonoom bestaan. Zo wordt voorkomen dat zij nogmaals ten prooi vallen aan mensenhandelaren.