verhalen

De brief van Mirjam


Een brief van Mirjam aan de vrouwen in de straten

Ik wil je mijn verhaal vertellen, hoe dingen in mijn leven gelopen zijn, misschien kan het je helpen en bemoedigen om te zoeken naar antwoorden op de vragen die je hebt.

Het is nu bijna viereneenhalf jaar geleden dat ik stopte met werken in de prostitutie. Dat werk heb ik 10 jaar gedaan. Ik heb veel geld verdiend, maar als ik nu terugkijk dan heb ik geleerd dat het vele geld mij uiteindelijk niet gelukkig maakte. Vuil geld, noem ik het nu. Toen ik nog werkte achter het raam droomde ik van huisje-boompje-beestje.
Ik dacht dat ik geld kon sparen om die droom uit te laten komen. Net als veel andere vrouwen in de straat. Maar het lukte ons niet. We dachten dat het geld ons gelukkig maakte, maar eigenlijk waren we er door gebonden. Ik ben ook drugs gaan gebruiken, om het werk vol te kunnen houden. Want eigenlijk wilde ik het werk niet doen, ik wilde niet met zoveel mannen naar bed gaan. Ik had er een hekel aan.

Aandacht
Ik ben in de prostitutie verzeild geraakt omdat ik op de verkeerde manier zocht naar aandacht. Ik hunkerde ernaar omdat ik eenzaam was en me niet geliefd voelde. Ik zocht zelf de grenzen op en kwam zo in de problemen. Ik kreeg verkeerde vriendjes en verbond mij aan hen, ik leerde vrouwen kennen die in de prostitutie werkten en zo kwam ik in een circuit terecht waarin dit werk heel gewoon leek. Nu ik er een aantal jaren uit ben weet ik dat ik dit nooit gewild heb, het is geen gewoon werk, ik leefde in een schijnwereld. Werken in de prostitutie heeft mij ziek gemaakt, geestelijke en emotioneel. Ik wist niet dat ik telkens over mijn eigen grenzen heen ging door te voldoen aan de wensen van anderen. Nu ik geleerd heb om op een goede manier naar mijn eigen keuzes te kijken, weet ik dat ik eigenlijk twee identiteiten had: een Mirjam die hunkerde naar gezonde aandacht, vriendschap, liefde en een gewoon leven. En de andere Mirjam, die vastzat aan de kick die het vele geld mij gaf, alles kunnen kopen wat ik wilde hebben, het spel van macht die we hadden over mannen en de kick van het avontuurlijke leven wat de prostitutie lijkt te zijn. Voor een tijdje was dat erg leuk en voelde ik mij gelukkig daarin. Wat ik in die periode niet door had, was dat ik er aan vast zat en er niet meer zomaar van los kon komen. Nu weet ik dat het een wereld was van bedrog en leugens.

Praten met God
Toen ik ontdekt had dat ik eigenlijk niet meer in de prostitutie wilde blijven werken dacht ik na over hoe ik eruit kon komen. Dat was moeilijk. Ik wilde graag geld verdienen om goed voor mijn kind te kunnen zorgen, zodat hij alles kon krijgen wat nodig is om gezond op te groeien.In die tijd was mijn gezondheid ook niet in orde. Ik was ziek, in mijn hoofd was het een chaos. Ik begon te praten met God, ik vroeg om een uitweg uit de situatie want innerlijk was ik in grote nood.
Toen schoot mij te binnen dat ik in de straat waar ik werkte geregeld vrouwen had gezien van een organisatie die hulp wil bieden aan vrouwen in de prostitutie. Ik maakte contact met hen. Zij kwamen vanaf dat moment geregeld naar mij toe achter het raam of ik bezocht hen op het centrum. Soms ging ik er ook naar een kerkdienst. Deze vrouwen namen de tijd voor mij, luisterden naar mijn verhaal, ze baden ook voor mij en daar werd ik rustiger door. Ik ervoer veel liefde van deze vrouwen, ik voelde me geaccepteerd, ze hadden geen oordeel over mij of over het werk wat ik deed. Zij gaven mij aandacht, zonder iets terug te verwachten. Ze werden als vriendinnen voor mij. Na verloop van tijd merkte ik dat er bij mij van binnen iets ging veranderen, ik noem het nu een schoonmaakproces van binnenuit.

Goede keuzes
Mijn verlangen om te stoppen met prostitutie groeide en ik heb de stap gezet. Daarin werd ik gesteund door mensen om me heen, zoals de hulpverleners van het centrum. Zij hielpen mij telkens om mijn gedachten te ordenen, dingen op een rij te zetten zodat ik goede keuzes kon maken. Ik hoefde van hen nooit iets te doen wat ik niet wilde, ze gaven mij zelf het stuur in handen. Samen met hen zoek ik nu naar een betaalde baan, dat valt niet mee hoor, soms moet je schoonmaakwerk doen. Dat is zwaar. Maar toch altijd beter dan telkens weer meer mannen die je lichaam gebruiken.
Ik ben nu bezig om alles wat ik heb meegemaakt in mijn leven te verwerken. Dat is soms echt moeilijk, het is hard werken voor mij. Er komen veel gevoelens naar boven zoals pijn en verdriet wat ik sinds mijn jeugd met me heb meegedragen. Ook boosheid en bitterheid, dat kan heel sterk zijn. Het lijkt daardoor of ik door een vuur heenga, het maakt dat ik soms nog ga blowen en dat maakt me dan ook weer verdrietig want eigenlijk wil ik dat niet meer doen. Ik wil ermee stoppen omdat ik heb ontdekt dat blowen ook geen oplossing is voor de problemen die ik nog heb.
Maar toch: al deze moeite en zorgen die ik nu nog heb zijn het toch allemaal wel waard. Ik zou nooit, echt nooit meer terug willen in de prostitutie. Dat is een leven wat je breekt van binnen. Nu heb ik een leven waarin ik weer kan genieten van de dingen om me heen, een nieuw leven, een leven waarin ik de kleuren van de natuur weer kan zien, de bloemen en de dieren.

Een ander leven
Dat wil ik je echt meegeven als je mijn verhaal leest: er is een ander leven mogelijk buiten de prostitutie. Als je hier uit wilt stappen dan kan het. Het is hard werken en je moet bereid zijn om door het vuur te gaan en te knokken voor jezelf. Ik heb nu weinig geld, ik heb soms niet te eten, ik moet elke dag nadenken over wat ik uit kan geven en wat niet. Maar dit maakt mij gelukkiger dan het vele geld wat ik eerst had. Ik voel mij nu schoon van binnen, ik voel me vrij.
Dus neem gewoon eens de stap naar een organisatie die je op weg kan helpen. Ze luisteren, ze steunen je om zelf keuzes te maken, je leert er veel van. En je hoeft niet alles over jezelf te vertellen en ook niet aan iedereen. Vertel gewoon stukjes, alleen wat jíj aankan. Vertel alleen wat voor jou veilig is en vertrouwd aanvoelt. En kies een persoon uit die bij je past. Je mag gewoon jezelf blijven, blijf je hart volgen.

Dit is mijn verhaal, ik hoop dat jij er iets aan hebt, dat het je aan het denken zet. In mijn verhaal kan ik je niet alle details vertellen, dat is gewoon te moeilijk voor mij. Soms was mijn leven echt een hel, de werkelijkheid van prostitutie is keihard. In mijn verhaal is God de rode draad, God heeft mij bij elke stap geholpen en kracht gegeven. Dat hoeft voor jou niet zo te zijn, jij bent gewoon de moeite waard zoals je bent. Maar voor mij is God mijn leven, mijn adem, mijn ogen en mijn blijdschap. Ik heb het gevoel dat ik door mijn geloof in God weer kan ruiken en zien en voelen. Ik kreeg licht in de duisternis en ik kan nu in de waarheid wandelen. God laat je nooit in de steek.


Deze brief staat afgedrukt in de bundel 'Dreams of Hope''. Deze bundel vertelt in 6 talen verhalen van vrouwen die stopten met prostitutie. Onze straatwerksters nemen dit boekje mee om uit te reiken als ze op prostituees op hun werkplek bezoeken.